一月,屏东黑珍珠莲雾(上)— 台湾水果月记/之九

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一月,屏东黑珍珠莲雾(上)— 台湾水果月记/之九在我心目中,莲雾,始终是台湾水果中,最具传奇色彩的一项。

这些年来,着实听过太多太多人说莲雾谈莲雾,一页页台湾果农们凭着神思巧技人定胜天扭转乾坤、令人听之瞠目结舌拍案叫绝的神奇故事:

说它原属夏天产热带水果,却渐渐转为为深冬收成的冬果;说原本色泽粉白粉红,现在却能红得发紫发黑;说种植时得浸盐水、剥树皮、理光头、盖黑网,让果树挣扎求生,令得古早原有的青涩滋味尽脱,一年年益发浓甜似蜜

而也确实,从小到大,我就真的眼睁睁看着莲雾从原本的浅红青白颜色与淡泊微涩口感,就这幺一年一年越大越红越甜;简直脱胎换骨成另一种截然两样的水果,甚至还堂堂得意走出国门 现在,提起莲雾,谁敢不心悦诚服承认,定是台湾稳坐世界第一。

所以,台湾水果採访之行南来北往一路走,好容易终于盼得莲雾季到,一刻不迟疑,我们立即动身前往屏东,举世公认的莲雾之乡。

莲雾身世

和大多数台湾水果身世相似,莲雾并非本土原生水果,最早据说原产于马来半岛,在马来西亚、菲律宾、印尼等地都有栽培,约十七世纪时由荷兰人自爪哇引进台湾。

一月,屏东黑珍珠莲雾(上)— 台湾水果月记/之九引进之初,虽各地均有零星种植,但因口感与品质欠佳,故而不曾引起太多注意和青睐,果农种植意愿也低;一直到近20年间,由于栽培技术的大幅改进,外观与美味度大大提升,受到消费者的热烈喜爱,才一跃而为台湾的代表水果。

莲雾品种主要以颜色区分,可分为「大红色种」、「淡红色种」、「粉红色种」、「白色种」、「青绿色种」与「麻六甲种」。其中,以果型最大、甜度与口感最佳、也较早熟的「粉红色种」在台湾最受欢迎,栽培面积也最广。

至于我们平常耳熟能详的「黑珍珠」、「黑钻石」、「黑金刚」,则全非品种名,而是果农们根据育成之莲雾的色泽形状体积为之命名的别称。

台湾的莲雾产地主要分布于屏东、高雄、嘉义、南投、宜兰等地;但以屏东栽种面积最广、也最负盛名。

产季方面,屏东、高雄的莲雾季最长可从12月起 5月(但以12月 3月间为最佳),嘉义以北则为7 9月。

一月,屏东黑珍珠莲雾(上)— 台湾水果月记/之九屏东莲雾之所以傲视全台,来自于独树一帜的绝佳风土地理环境。 而也是直到实际踏足当地,特别是屏南近海地带,才真的深深领会箇中奇妙缘由,也更进一步清晰揭开了,这许多莲雾传奇的后果前因。

我们首先造访的是,位在屏东南州乡、莲雾口碑远近驰名,台湾卖不够、还大举远销欧洲、加拿大、香港、新加坡等地的蔡顺得的莲雾园。

听曾获2007年十大经典神农奖的蔡顺得谈莲雾彷彿上课,从自然环境到果树条件到种植技术到行销概念,一章章一课课信手拈来尽是令人听之叹服叫绝的经验智慧研究所得,让我由衷见识到,新一代农业工作者结合头脑与知识与拼劲与勃勃雄心的成功典範。

盐地里孕育新莲雾

蔡顺得说,所谓「黑珍珠」莲雾,其实可视为台湾莲雾起飞之源:屏东沿海地区,特别林边一带,由于离海太近,加之地层下陷海水倒灌导致土地盐化,且因多为坚硬的黏土壤,一般作物很难生长。

可是当地人却偶然发现,种在此地的莲雾,果子虽小,但颜色深红、滋味奇甜,远胜其他地方,遂而「黑珍珠」之名不胫而走,成为莲雾种植者竞相探访追求的标竿。

对此,各方农业专家与果农们开始携手齐力、一步步抽丝剥茧,找出其中因由:

一月,屏东黑珍珠莲雾(上)— 台湾水果月记/之九首先盐地土质多钠,钠吸水分、故而甜味相对增长;黏土地贫瘠,着根不深、树势衰弱、生长缓慢,逆境中迫使果树挣扎求生、精华与养分全往花与果实集中,结出惊人甜美的果实。

掌握了其中生成因素,果农们遂个别在果园中对因下药,严密控制各个生长环节,今日莲雾种植技术随之一一成形,让原本平凡的普通莲雾,渐次羽化为黑珍珠、甚至黑钻石、黑金刚。

然事实上,蔡顺得的果园离海已有一段距离,他说,主要原因是近海盐地这些年来因为盐化情况太严重,既有的莲雾树纷纷死去,目前,种植区域已经渐渐往邻近内陆偏移,以林边、南州交会一带为最精华地。

这一区土壤盐分较低,但土地仍为黏土质,故而果实略大、水分也较多,再以栽培技巧补强,色泽与甜度仍能一点不输甚至有以过之。

说话间,蔡太太切了一盘园中刚刚採收的莲雾出来,一咬入口,果然,汁液迸射之际,一股如蔗如花如蜜的曼妙奇香剎那流蕩于口鼻间,质感清脆柔爽;说真的,生于长于台湾,这幺多年来吃过多少好莲雾,然这莲雾,却仍是让我们深深拜倒折服。


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